Breaking Up With American: En hyppig Flygende Budget Traveler's Dilemma

Jeg gjorde det. Jeg gik langsomt frem og tilbage på beslutningen. Ligesom en person, der bare ikke kunne slippe afsted, fortsatte jeg med forholdet, selvom jeg vidste, dybt ned, det var forbi.

Men der er altid et tippested, når du skal møde virkeligheden - og det var da jeg indså, at jeg bare ikke vil flyve så meget i år.

Så jeg gjorde det: Jeg splittede endelig med American Airlines.

Efter mange år med at være loyale overfor dem og Oneworld-alliancen, betaler ekstra for flyvninger for at sikre, at jeg holdt min status og mester dem på nettet, er det tid til at møde sandheden: de har ødelagt deres enestående stjerne loyalitetsprogram og givet mig (og stort set alle andre) intet incitament til at flyve dem over noget andet (crappy indenlandske) flyselskab.

For nogle år siden devaluerede både Delta og United deres prisoversigter - tildele færre miles pr. Flyvning (medmindre du købte billigt billet), der kræver flere miles, når de indløses for en flyvning (The Points Guy viste for nylig et screenshot af Delta, der kræver 255.000 miles at gå fra NYC til LAX! Crazy!), Hvilket reducerer fordele og kræver, at kunderne bruger en bestemt sum penge for at bevare deres elite status. Deres budskab var klart: "Vi værdsætter kun dig, hvis du bruger mange penge sammen med os."

Alligevel (delvis på grund af deres fusion med US Airways) holdt amerikaner ud - ofte stigende fordele. American AAdvantage var en skinnende juvel i flyindustrien, præget af journalister, insidere og forbrugere.

Jeg gik ud af min måde at flyve amerikaner, fordi jeg følte min loyalitet blev værdsat. Jeg blev opgraderet ofte, deres medarbejdere var venlige, kundeservice spørgsmål blev ofte løst hurtigt, det var nemt at finde pris pladser, og de var ofte generøse i deres fordele.

Men i det sidste år har de ladet deres program gå i helvede.

Hvad er der galt med American AAdvantage?

  1. De har nu brug for elitkvalificerende dollars (EQD'er), men i modsætning til United og Delta tilbyder de ingen frafald, hvis du bruger meget på amerikansk branded kreditkort.
  2. De har upped omkostningerne ved tildeling billetter - en masse.
  3. De har alvorligt reduceret besparelser til sparerbelønninger. Det er dybest set umuligt at finde sparer belønninger i disse dage.
  4. Bekræftede opgraderinger til alle, men de øverste eliter er stort set umulige. Jeg kan ikke huske sidste gang jeg fik en opgradering.
  5. De har slashed miles indtjening på deres partners fly.
  6. De prioriterer nu opgraderinger baseret på status og udgifter (tag det, millioner mil status folk!).
  7. Hvordan de beregner EQD'er er uigennemsigtige og ikke ligefrem. En brugt dollar er ikke en EQD-optjent, selvom du køber fuldprisforretning og førsteklasses billetter.

Listen fortsætter. Der har været så mange blogindlæg skrevet om nedlæggelsen af ​​AAs loyalitetsprogram, som jeg kun vil linke til dem her, her, her, her, her og her. Og her og her også. (Ok og her også!)

American AAdvantage var det eneste, som amerikanerne virkelig havde på vej til det. Det var den eneste grund til at jeg fløj dem. Selvfølgelig er deres nye 777 og A321T-fly hyggelige, men selv når de renoverer deres gamle fly, har de stadig mange sorter, du ved aldrig, hvilken slags fly du går på. Det kunne være et godt og nyt interiør, eller det kunne være noget, der blev renoveret i 1987. (Og du vil aldrig komme på et gammelt US Airways-fly - ingen magt, ingen tv'er og et modbydeligt interiør) plus mad i deres saloner er forfærdeligt (såvel som loungerne selv), deres partnere er ikke så store som United's, og deres service / pladser / mad i fly er ikke så gode som Delta's. Jeg indløst miles for en business-class flyvning fra Paris med AA, og det er den mad jeg fik:

Hvad fanden er det? Jeg mener alvorligt. McDonalds ville have været en bedre mulighed. (Det smagte så ulækkert som det ser ud!)

Jeg flyver meget - over 100.000 miles på over 50 fly sidste år. (Måske mere. Jeg mister spor.) Jeg er en hyppig rejsende - men jeg er en billig hyppig rejsende. Jeg køber altid de billige økonomiklassekort og bruger min status og miles til at opgradere.

Det gør mig en lav-indtægter flier. Jeg bruger sandsynligvis $ 6,000-10,000 om året på fly. Det er meget efter hverdagens standarder, men når det er dit job at rejse, er du afsted til konferencer hele tiden, og har teammedlemmer til at bestille fly til også, jeg tror, ​​jeg kommer faktisk ret ret lavt. Og jeg spredte også det omkring flere flyselskaber.

Amerikaner kræver nu, at jeg bruger $ 6000 om året alene på amerikansk for at få platinstatus på mellemniveau (den slags, der får dig international loungeadgang). Jeg kan ikke huske sidste gang jeg brugte så mange penge på et flyselskab.

Og dermed det nuværende dilemma: Hvis du er en lavudgifter, men stadig hyppig rejsende, giver det mening at være loyal over for et flyselskab i denne dag og alder?

Svaret, jeg er kommet til at indse, er et rungende NEJ.

Som en person, der kan lide loyalitetsbegrebet og frynsegoder, sørger det mig for at sige dette, men medmindre du bruger mange penge på et flyselskab, er loyalitet - i det mindste til flyselskaber - et forældet koncept.

De største flyselskaber i USA værdsætter ikke din loyalitet længere. De belønner kun deres højtydende kunder med dybe lommer - ikke deres hyppige kunder. Rejser 100.000 miles om året, men på nogle få billige billetter? Great - det vil tjene dig et klapp på bagsiden. Brug $ 20.000 på nogle få billige billetter? Det røde tæppe er rullet ud for dig!

Hvorfor? Fordi (a) de flyver fyldigere fly, så behøver de ikke at imødekomme kunderne så meget, (b) folk skaller ud for frynsegoder, og (c) de er assholes og giver ikke af ** k ... fordi de ved, at du ikke har mange muligheder, og (d) når X% af indtægterne kommer fra højere brugere, hvorfor skal de bekymre sig om lave udbydere?

Jeg plejede at sige, at hvis du kan flyve 50.000 miles eller mere, er det værd at fokusere på et flyselskab og alliance, fordi fordelene er værd at den ekstra pris (især de internationale lounger). Men nu med de øgede udgiftsbehov, reducerede fordele, og de overordnede "F U" -indholdselskaber har det, giver det ikke mening at være loyal over for et flyselskab, hvis du ikke er en høj udlejningsrejsende.

Da vi kommer tæt på midtvejsåret, indser jeg, at jeg for første gang i lang tid slutter i år uden elitestatus. De fleste af mine flyvninger i resten af ​​året er langdistancerede internationale flyvninger - den slags jeg altid bruger point på, så jeg kan flyve gratis i business class. De fleste af mine betalt, status-indtjening fly vil være billige indenrigsflyvninger. Med de nye udgifter kræver jeg simpelthen ikke at kunne opfylde statuskravene - for ethvert flyselskab.

Sikker på at jeg kunne bruge 25.000 dollars på mit amerikanske AAdvantage kreditkort for at få delvis kredit mod EQD'erne, men (1) det er masser af penge at bruge og (2) hvis jeg brugte så meget, ville jeg få et point pr. Brugt dollar. Hvorfor skulle jeg gøre det, da jeg kunne få tre gange så mange point på andre kort? Det giver ikke mening.

Så jeg vil miste min status - og ærligt, jeg har intet ønske om at få det tilbage.

Dette har ændret, hvordan jeg flyver. Nu handler det hele om pris. Jeg vil ikke forstyrre at bruge en ekstra $ 20, $ 50 eller $ 100 for en flyvning for at bevare min elite status. Hvorfor skulle jeg? Flyselskaber giver mig ikke grund til.

Bare giv mig den billigste flyrejse.

Jeg flyver Alaska / Virgin, JetBlue og Southwest meget mere. Disse flyselskaber har ikke bagageafgifter, de har venligere personale og bedre produkter i flyvning (hej, gratis port til gate Wi-Fi på JetBlue!). Jeg har været flyvende disse flyselskaber meget på det seneste og oplevelsen er ligaer bedre end de tre store!

Jeg tror stadig på rejsen hacking og vil som sådan fortsætte med at samle kreditkortspunkter og flyselskabsmiljøer, så når det er tid til at flyve i udlandet, kan jeg indløse disse miles for hyggelige business-class pladser. Jeg mener, når du flyver præmie, bliver du behandlet godt betalt billet eller ej! Derudover vil jeg beholde alle flyselskabernes kreditkort, da de kommer med den grundlæggende elitestatus, som prioriteret check-in og boarding og gratis taske kontrol. Når du bliver opkrævet for tasker og forpligtet til at gå alt Hunger Games for overhead plads, disse frynsegoder er værd at det årlige kreditkort gebyr.

Flyselskaber siger altid, at da forbrugerne flyver på pris, har de intet incitament til at tilbyde bedre service eller faciliteter. Og det er rigtigt i et omfang. De fleste fritidsrejsende flyver kun på pris. De vil bare gå fra A til B på den billigste billet og har for det meste accepteret, at tjenesten vil være forfærdelig.

Men når du skærer loyalitetsprogrammer, laver du hyppige rejsende som mig også kun om pris og du skyder dig selv i foden.

For nu har jeg intet incitament til at gå ud af min vej for at flyve dig. Og den første forretningsregel er, at det altid er billigere at beholde en kunde end at erhverve en ny.

Så, simpelthen sætte i denne dag og alder, der er ingen grund til at være loyal over for et enkelt flyselskab. Indsamle hyppige flyvepunkter og miles for førsteklasses pladser på disse langdistanceflyvninger (gratis flyvninger er de bedste fly) og flyve kortflyvninger baseret på pris. Gå med hvad der er billigt!

Fordi skrue disse store flyselskaber.

(Hvis du er superrig, flyve et ton, og køb billigtere billetter - så ignorér alt dette råd, fordi du nu laver som en bandit! Venligst send nogle champagne til os i træneren!)

P. S. - Har du nogensinde ønsket at besøge Austin? Næste måned leder jeg en lille gruppe mennesker omkring min hjemby! Vi skal bo i vandrerhjemmet, jeg ejer, besøger min favorit lokalbefolkningen barer og restauranter, hænger med nogle af mine seje venner, og to træder natten væk!

Loading...