Dette er ikke din forældres Colombia


Sendt: 3/14/2019 | 14. marts 2019

Colombiens urolige fortid - karteller, paramilitarier, fattigdom, småkriminalitet - kaster en lang skygge, der stadig når frem til i dag. Landet er stadig set af mange som et sted, hvor fare lurer omkring hvert hjørne. *

Efter at have vokset høringshistorier om colombianske narkomaner, kidnappinger, mord og muggings, spøgede disse spøgelser ryggen af ​​mit sind som forberedt på at besøge landet.

Skulle landet være sikkert? Skal jeg medbringe min elektronik?

Historierne og billederne vi vokser op, må ikke forlade os let. De glider ned i vore fordele og venter der, klar til at hoppe tilbage til forkant og hviske frygt ind i vores ører.

Selv om jeg vidste ellers, cirklede det gamle billede af Colombia - født af årtiers mediebombardement - stadig omkring mig, da jeg rørte ned i Medellin.

Det fordampede hurtigt en gang med ansigtet med virkeligheden.

Colombianske historie er bare det. Historie.

Ja, der er stadig mange problemer her i Colombia: Narkotikahandlen er stadig stærk, paramilitærer eksisterer stadig, og småkriminalitet er et stort problem. Mordet, selv om det faldt dramatisk i løbet af det sidste årti, var stadig 11.781 i 2017, og småkriminalitet og væbnet røveri er stadig en regelmæssig begivenhed i 2018 med over 200.000 væbnede røverier i landet.

Lokalbefolkningen foreslog ofte ikke at gå ud til bestemte områder om natten og være ekstra forsigtig med mine ting. Der er stadig problemer med paramilitærerne (der var en bombning, mens jeg var der af den nationale befrielsesarmé, en radikal paramilitær gruppe). Indkomstuligheden er høj. Fattigdom er overflod. Ca. 29% af befolkningen lever under fattigdomsgrænsen.

Colombia er ikke perfekt. Den vokser stadig, den udvikler sig stadig, og det forsøger stadig at fjerne den lange skygge af sin urolige fortid.

Men de store karteldage er forbi, og de fleste paramilitære har indgået fredsaftaler med regeringen. Større forbrydelser er faldende hvert år. Kidnapping er faldet med 92% siden kartelårene og mordet er faldet med omkring 50% i løbet af de sidste to årtier.

Fattigdom er også faldende. Siden 2002, hvor regeringen begyndte at spore fattigdomsstatistikker, er fattigdomsraten i landet faldet fra næsten 50% til 29% - og det falder stadig med omkring 3% hvert år. Derudover er deres BNP pr. Indbygger steget næsten fem gange siden 1980.

Langsomt men sikkert er tingene bedre.

Turismen fra hele verden er også stigende, med turistdobling siden 2010.

Udlændinge bevæger sig der i krammer (Colombia får en ny indvandrer hvert 18. minut). Landet er et knudepunkt for digitale nomader og tech virksomheder som WeWork, Facebook og Google. Det gør store fremskridt, hvilket generelt fordømmer de besøgendes tidligere forudsigelser.

Fare lurer ikke rundt om hvert hjørne som den brugte. Colombia er et land på farten, og folk er ivrige efter at kaste sin fortid.

Dette er ikke vores forælder Colombia.

Landet blæste hele tiden væk alle mine forventninger. (Selv min far, der var sikker på at jeg skulle blive kidnappet, kommenterede efter at have set mine billeder, at det ikke var noget som han troede det var.)

Folk var nysgerrige, venlige, varme og hjælpsomme. Jeg havde nogle gode samtaler med elever og Uber-chauffører (jeg binder mig til en over klassisk musik og en anden over vores fælles kærlighed til bogen De 5 kærlighedssprog). Colombians jeg mødte i Cartagena tog mig ud og behandlede mig som om vi havde været venner for evigt. Jeg havde utallige andre positive møder med folk, som syntes generelt glad for at vise deres land til besøgende.

Infrastrukturen rivaliserede det, du ser i de avancerede lande i Europa. Alvorligt, vejene, ski-stil gondoler fører ind i bjergene, metroerne, de hurtige busruter, sporvogne - jeg ønsker kun, at USA havde et så omfattende system.

Den kulinariske scene - højklassig gastronomi i hele, blandet med utrolige restaurerede restauranter og ceviche og frugt smoothie street vendors - er en af ​​de mest eklektiske og banebrydende i regionen.

Og med lynhurtig Wi-Fi og masser af caféer, syntes jeg at arbejde der en brise.

Colombia er fyldt med ting at gøre og se fra smukke kolonisteder som Popayan og Cartagena til pulserende byer som Bogotá og Medellín, fra dans i Cali til Lost City Trek, fra strande i nord til vandreture i kafferegionen, fra ørkenen Tatacoa til ruinerne af San Agustín.

Jeg troede, at udgifter i seks uger i landet ville gøre det muligt for mig at grave lidt dybere, men selv med den tid spændte jeg stadig næppe overfladen.

Colombia er ikke Shangri-La.

Men det er forbandet tæt.

Jeg giver det en 11 ud af 10.

Det kan være klichéd at sige, men jeg kan ikke vente med at gå tilbage. Colombia var et af de bedste lande, jeg har besøgt i år.

Jeg kan ikke tale højt nok om det.


* Jeg mener ikke bare i USA. Colombia er blevet utroligt populær hos hollandske rejsende takket være et populært tv-show, der finder sted her, men mange fortalte mig, at ældre hollandske beboere stadig spørger: "Hvorfor skal du til Colombia? Det er farligt. "Gamle mønstre dør hårdt ... uanset hvor du er i verden.

Loading...